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好久沒有讀到這樣一本令人『一開始閱讀便停不下來』的書了!!!


如果這本《赤道曙光》( The Informationist ) 是作者泰勒‧史蒂芬斯( Taylor Stevens )在文壇的處女作,那我個人將會默默一直期待她的下一本作品、再下一本作品、再下下一本作品………

 

 


情報專家麥可‧夢露受到美國石油大亨的委託,尋找四年前往非洲大陸自助旅行卻從此音訊全無的愛女艾蜜莉的行蹤。因為調查獎金很高、也因為麥可‧夢露自幼就是出生和成長在非洲喀麥隆的美國籍白人,對於故鄉非洲她存著非常多複雜的情感、更因為這件調查案件過於離奇;因而麥可‧夢露接下這份委託,開始她的尋人之旅。

 

由於麥可‧夢露非常熟悉非洲中西部各個國家的政治及社會狀態,因此一開始她便推翻過去四年來石油大亨廣集各方人脈調查所得的:艾蜜莉失蹤地點在納米比亞。她反而大膽推測艾蜜莉的最後下落應該是在一個共產極權國家------赤道幾內亞。

 

當麥可‧夢露踏上赤道幾內亞國土的第一步,她就發現週遭充滿著不善、危險、甚至是威脅。在她決定先行離開赤道幾內亞的前一天晚上,她被下藥迷昏了。醒來時她的腳上被綁著沉重的船錨、雙手遭到手銬反手緊扣,微微睜開眼她發現,一發子彈正朝著她的方向射來,豪無選擇之下的她,只好翻身跳海,但是子彈還是射入了她的肩膀。

 

是誰想置麥可‧夢露於死地呢?和四年前使艾蜜莉下落成謎的是同一批人嗎?謀殺的動機又是為何?金錢、政治、或者只是遇上打家劫舍的土匪?

 

更令麥可‧夢露感到不寒而慄的是:她在非洲中西部各處的時間、地點、行程,只有她最親近的幾個密友知道而已,難道……密友中有人出賣她?

 

 


《赤道曙光》的作者泰勒‧史蒂芬斯有著文壇新人少見的大器,她將故事發生地挑選在偏遠的非洲中西部,如果大家去翻一下世界地圖,一定會感覺,天呀! 《赤道曙光》的故事發生地好像遠在天涯海角。

 

但是又就作者安排情節的喀麥隆城市杜阿拉、克里比和雅溫得三個城市,以及赤道幾內亞的首都馬拉博和另兩個城市烏雷卡和巴塔,這幾個城市彼此之間的距離,其實就只是大約日本東京—京都—金澤三個城市圍繞起來的範圍而已。

 

世界那麼大,作者泰勒‧史蒂芬斯卻帶著讀者走了陌生遙遠的非洲中西部海岸線一趟。

 

光是閱讀書中主角麥可‧夢露對這幾個國家政治、歷史情勢的紀錄,以及對這些國家城市風景的描述,我個人就覺得相當值回『書』價了。更何況《赤道曙光》還有精采的故事和細膩的主角內心的工筆描繪,真是……好看到不知道該給幾顆星才夠!

 

 


回到過去已無可避免。這九年來她好歹設法走在卓越與瘋狂之間的鋼索上維持住平衡,無底深淵的黑暗從未離開過她,讓她有時候懷疑是否到頭來放棄會是最容易的。

 

「妳的心魔是什麼?」………
「孤獨。無形的牆。總是不得其門而入的外人。與眾不同。異常。我鄙視他們的世界跟膚淺,但仍希望成為一份子。我有時懷疑天真跟無知的生活會有多麼簡單。………我偶爾會發現能夠放心展示真面目的人,即使碰到,我也會離開。」

 

 


這兩段書中主角麥可‧夢露的自我剖析,讀來讓我感到相當震撼和無限心疼,因為作者泰勒‧史蒂芬斯有著一段和平常人很不一樣的童年經驗。從書本的作者簡介中,讀者可以讀到下面這些敘述:

 

泰勒‧史蒂芬斯出生在「上帝之子」(The Children of God)教派的家庭,在世界各地的公社被撫養長大,沒受過小六以上的教育。

 

泰勒˙史蒂芬斯的幼年與父母手足同住,後來與原生家庭分離。童年和青少年時期,必須在從蘇黎世到東京的大城市街道上乞討,替許多人準備食物和洗衣,像工蜂一般在沉悶陰鬱的生活中討生存。十二歲時則完全終止了天真無邪和學校教育。

 

她接觸的是施虐成性的殘酷人們,無法從外面的世界接觸到書籍或電視,使得想像成為她的生存機制。她經常以穿越時空的想像故事來娛樂公社的孩童,直到被教派領袖發現、制止。

 

 


衷心期望無論是作者泰勒˙史蒂芬斯也好,書中主角麥可‧夢露也罷,都能因為自己努力地讓自己長大、努力地讓自己遺忘過往所有不愉快的陰影,因而從此她們都有著比較樂觀開朗的人生。

 

 

 

 

赤道曙光    

The Informationist: A Vanessa Michael Munroe Novel

 

• 作者:泰勒‧史蒂芬斯    Taylor Stevens
• 譯者: 李建興
• 出版社:時報文化
• 出版日期:2011年12月
• ISBN:

 

 

 

 

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