快照-18  

 

 

「她已經回布魯克林了,」媽媽會這麼說。火車跨越麥可美大橋,朝韋斯福前進時,艾莉絲想像自己的未來,當媽媽的那句話對那男人意義漸漸流失後,同一句話卻對艾莉絲越顯刻骨銘心。想到這一點,艾莉絲幾乎微笑了,然後她閉上雙眼,再也不多想了。








作者簡介說明《布魯克林 ( Brooklyn )》一書作者-----原籍愛爾蘭的作家柯姆.托賓(COLM TÓIBÍN) 著有七部長篇小說,三度入圍布克獎決選。




經常閱讀英美純文學小說者就能先以五顆星的心情期待~~『七部小說,能三度入圍布克獎決選』所可能帶來的的非凡閱讀感受與作者本身書寫故事的超然功力了。




坦白說,讀完柯姆.托賓的《布魯克林》,特別是讀完到最後一段落文字時,我落淚了。




落下的淚,無關乎喜悅或悲傷,只為了感受到艾莉絲能從一個懵懂無知的鄉下大女孩,蛻變成一位能掌控自己未來人生的小女人,而震撼,而感動。








一九五○年代,愛爾蘭經濟蕭條,來自南方小鎮的艾莉絲,與許多同齡女孩一樣,必須離家去外地掙錢。在姊姊的安排下她將隻身前往美國,她別無選擇。
 

告別親人和家鄉,艾莉絲在紐約布魯克林區的寄宿人家落腳。擁擠的城市、大批的移民、人生地不熟,加上女室友間微妙的猜疑妒忌,思鄉之情與寂寞無助總在夜深人靜時將她淹沒。然而,日復一日白天工作、晚上進修,帶來全新的生活節奏,她學會在陌生城市中上教堂聚會、跳舞,有了新的朋友,認識男孩子,進而發展更親密的關係……就在離鄉背景的痛楚漸漸遠離時,艾莉絲接聞一椿噩耗,她必須回去愛爾蘭。
 

返鄉的她,全身帶有一種美國式的魅力,艾莉絲發覺在布魯克林的生活改變了她,卻也意外發現,有一部分的自己竟想留在家鄉。然而,她終究必須在愛爾蘭與布魯克林之間,做出攸關她未來人生的重大抉擇……








柯姆.托賓的《布魯克林》一書我的讀後心得分成兩段。




一段是艾莉絲剛離開故鄉愛爾蘭前往美國布魯克林展開新生活時的一些感觸。




另一段則是艾莉絲因姐姐驟然離世,她在返回愛爾蘭的老家,看見年邁孤獨母親時,內心產生了究竟要不要放棄在布魯克林所獨自努力建造出的美好人生,留在老家成為一名孝順的乖女兒的兩難抉擇。




這兩段故事,緊扣我現下實際的生活情況。原來,與有緣分的書相遇是如此之美好,幸運讀者如我者,讀到跟我或身邊類似的人,在類似的時刻下,因為每一種微妙因子的混合作用,我們,會作出對自己未來人生截然不同的選擇。那是一種成長,一種試煉,一種證明自己是勇敢的人的選擇。








先講柯姆.托賓的《布魯克林》一書前半部,艾莉絲離開故鄉前往美國布魯克林工作的故事。




最近母親因為健康問題,再也無法獨自一人自理生活,於是幾番商量之下終於同意入住養護中心。在這半個月多的時間裡,我與在養護中心工作的幾名來自越南和印尼的外籍看護成為好朋友。




每天晚上九點是她們交班的時刻,辛苦了一整天的女孩們,終於得以暫時放下工作休息,不同國籍的年輕女孩兒們嘰嘰喳喳興奮地說著我聽不懂的語言,開心地大笑,或相互嬉鬧。那樣的景象,讓我聯想到柯姆.托賓的《布魯克林》書中剛來到遙遠異地布魯克林工作的艾莉絲。




很糟糕的是,艾莉絲生活的那個年代還相當保守,女孩們也被規定只能住在女子宿舍,規規矩矩吃飯、工作、生活。身邊沒有朋友,對於所處的環境又極為陌生,加上這是艾莉絲第一次全職工作,種種排山倒海而來的壓力,讓閱讀者的我,簡直要以為艾莉絲得了『憂鬱症』------但是書中只是很簡單地將這種狀況稱為『思鄉症』。




到底真正名稱為何並不重要,重點是艾莉絲的孤獨與寂寞,無助與徬徨。




每天晚上幫母親送宵夜時,我看著眼前外勞妹妹們愉快的嬉笑打鬧,我心裡真的好替艾莉絲難過。那些流不出的眼淚,說不出的無依,在作者柯姆.托賓的《布魯克林》字裡行間被一點一滴透露出來,魔法似地讓讀者跟著沮喪和無言。




這種苦,能怎麼辦?唯有咬緊牙根撐下去。終會有柳暗花明的一日。








再談柯姆.托賓的《布魯克林》一書後半部,艾莉絲因唯一留在家鄉陪伴老母的姐姐若絲突然驟逝,原本只是想回到愛爾蘭老家弔唁的艾莉絲突然發現,不只母親、還包括其他手足兄弟和村子裡所有熟識與不熟識的人都一致認為:艾莉絲應該毅然決然放棄在布魯克林創造的美好生活,搬回愛爾蘭鄉下的老家陪伴母親終老過一生。




要選擇遠走高飛實現自己的夢想?還是選擇留在故鄉永遠當一個孝順的女兒?




有些人很幸運,一輩子都不必作選擇,有些人卻是要在年紀輕輕時就作出決定------例如我。




年輕時我也曾經想天涯海角就隨著自己深愛的那個人遠渡重洋,在另一個新大陸過著某一種從未有過的生活。但是,大三時母親發現罹患癌症,就此改變了我的一生,我放棄愛情,放棄對異鄉生活的憧憬,放棄所有夢想,只能留在故鄉當個孝順的女兒------只因為我是單親母親生下的獨生女,對我而言,照顧母親這件事,可能是我人生中最重要的責任與義務,我沒有理由逃避。




對於當年的抉擇,問問現在的我後悔過嗎?坦白講,沒有後悔,但,我感覺相當遺憾,錯過自己曾經可能有的另一種生活。








「讓他們看看妳燦爛的愛爾蘭微笑。」








柯姆.托賓的《布魯克林》娓娓道來一種人生,淡淡的喜,淡淡的愁。像是一杯溫潤的好茶,閱讀過後,一再在心底回甘。







 

 

 

 

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布魯克林    Brooklyn



•    作者:柯姆.托賓    COLM TÓIBÍN  @ 2009
•    譯者:陳佳琳
•    出版社:時報文化   
•    出版日期:2015/10/01
•    語言:繁體中文
•    ISBN:9789571363608
•    規 格:平裝 /272頁
•    出版地:台灣

 

 

 

 

 

 

 

    延伸閱讀

[轉載自金石堂FB] 【《布魯克林》試讀活動】(時報文化 2015年 10月新書)

http://fangkuo0917.pixnet.net/blog/post/42507088

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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