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時間是午夜。

四個人坐在公寓裡,他們談了很多話,他們吃吃喝喝,很高興又能聚在一起。揚聲器裡傳出湯瑪斯.迪布達的歌聲,街道上傳來一輛救護車哀哀的汽笛聲,接著一切又歸於寂靜,柏林市繼續呼吸,平靜而堅定。

四個朋友坐在一間公寓裡,他們經歷的失意比得意要多,他們靠著存款度日,盼望找到深刻的愛情,在廉價的阿迪超市購物,儘管他們討厭阿迪。直到此刻,四個人都渾然不知他們正走向何處。假如巧合當初那麼希望,假如塔瑪拉沒有去接電話,她會繼續躺在床上看書;芙羅珂會心懷挫折去找她那三個情人當中的一個;沃爾夫會在大學前面度過這一天,晚上和克里斯一起去看電影。假如巧合希望那樣,那麼這一切都不會發生。

然而巧合在這一天沒有說話的餘地。








從中學時代便是好朋友的四個人:克里斯、沃爾夫、塔瑪拉、芙羅珂,此刻正一邊喝著酒一邊抱怨起自己的生活,特別是與工作有關的那一部分;受到全球經濟不景氣的影響,這四位好朋友當中有人剛被公司解雇、有人已經被公司解雇好一陣子都找不到工作、有人則是自設的工作室搖搖欲墜………,總之,一個比一個慘,也搞不清楚哪一個人處境最慘了。




四人當中最有領導力的克里斯因為當天早上才剛慘遭公司解雇,因此感慨比其他人多,想法也比其他人積極,這時候他靈感突發:


「有一件事,」他說:「是那些老闆和成功人士缺少的,是他們完全處理不了的。這件事像一片陰影籠罩著他們的生活,每天都往他們的瑪奇朵拿鐵裡撒尿。財富保護不了他們,就算他們發起捐款行動或是替員工訂閱綠色和平雜誌也無濟於事。這件小事讓他們日子難過,從他們的臉上就看得出來。………他們沒辦法道歉,而這就是我們要提供給他們的。大把大把的道歉,以他媽的好價錢。」




接著乍看像是訃文的名片也立刻跟著被設計出來:


服務項目
  我們辦得到
  讓您不再覺得難為情
  失足,誤會
  解雇,爭吵和錯誤
  我們知道您該怎麼說
  我們說出您想聽的話
  專業而且保密




標榜『請求寬恕.沒有界限』的『Sorry道歉公司』就此成立。








 
一開始,克里斯便將公司服務的定位界限得相當清楚:只替內部有問題的公司或公司與其他公司與之間的道歉,『Sorry道歉公司』不接受私人性的請託,他們拒絕為想挽救婚姻的客戶服務,也不為因為開車不甚撞到小貓小狗的客人進行道歉。




誇張的是,公司業績蒸蒸日上,幾個月後,他們每人平均月收入是一般同年齡人的半年收入。




正當他們四人陶醉也享受在創業成功的喜悅當中,一通自稱是公司要委託安慰因公殉職員工遺孀的道歉委託案子進來了------根據以往的經驗,這一類的道歉案件並不難處理,通常由『Sorry道歉公司』擔任第三者的角色,為道歉人和被道歉人之間談出一個雙方都可以接受的和解金。如此,收到金錢補償的被道歉人不再有怨恨,付出金錢的道歉人也取得心安,『Sorry道歉公司』則賺進一筆合理的佣金,三者皆大歡喜,世間也少了仇恨,多好的工作呀!




負責處理這個道歉案的是沃爾夫,當他依照和對方約定的時間地點來到對方家裡時………門是沒有鎖的,叫了也沒人應理。沃爾夫慢慢走進這棟老舊公寓建築的房間裡,沒想到迎接他的是一具備釘在牆壁上血淋淋的女性屍體,正當他感覺錯愕且噁心想要一逃了之時,沃爾夫的行動電話響了。




來電者正是委託道歉人,他直接了當地告訴沃爾夫,雙方已經簽下契約了,所以『Sorry道歉公司』要代替他向這位死狀甚慘的女子道歉。




這………這是誰也無法辦到的事情呀!




沃爾夫趕緊電召其他三名夥伴前來此地,隨即趕到的眾人中,有人認為就此一走了之,有人認為應該報警處理,就在僵持不下時,他們突然發現門口有一個信封袋。裡面裝著的是他們四人最愛的親人的照片,委託道歉者還留下字條說,如果不幫他處理好這件事情,那麼,他們最愛的親人也會遭到同樣的命運。




這又該如何是好?為了最愛的人,他們四人決定將現場痕跡清除乾淨,並將無名女子的屍體埋起來。




但之後,受不了內心譴責的芙羅珂選擇報警自首,當警方大隊人馬趕到埋屍地點時,屍體不見了………,『Sorry道歉公司』要如何面對警方的詢問?同時,他們再回到當初發現屍體的老舊公寓想找尋其他線索時,又一具血淋淋的男性屍體在那裡等著他們………








左朗.德芬卡爾 ( Zoran Drvenkar ) 的《道歉服務公司》( Sorry ) 獲得德語犯罪小說界的「奧斯卡」克勞澤獎2010 年度冠軍。這冠軍頭銜贏得實至名歸,理所當然。




《道歉服務公司》書中,作者很巧妙地運用『Sorry道歉公司』四人,加上這位神秘委託人『你』的輪流敘述,將故事驚悚的那一面慢慢揭開,當讀者閱讀陷入惶恐當中,竟然又出現一名『當時不在場的男子』也加進來說故事。




這名『當時不在場的男子』不但在『你』殺人時不在場,在『Sorry道歉公司』處理事情時他也不在場,但是在場與否都無所謂了。這名『當時不在場的男子』竟然才是這一切罪惡事件的淵藪,數十年來,他都是扮演這樣的角色。








當真相大白時,真的會對作者左朗.德芬卡爾由衷生起敬意,這般錯綜複雜且長達二十多年的恐怖驚悚故事,原來背後有這麼多作者的巧思和創意。我個人十分期待很快地再讀到作者左朗.德芬卡爾的新作品。

 

 

 

 

 

 

 

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道歉服務公司    Sorry

‧    作者:左朗.德芬卡爾     Zoran Drvenkar
‧    譯者:姬健梅
‧    出版社:寂寞
‧    出版日期:2011年04月
‧    ISBN:9789868652354 

 

 



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