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凱瑟琳.史托基特 ( Kathryn Stockett )的《姊妹 (The Help)》果然又是一本典型強調女性情誼的感人好書,這一次作者引導讀者從三個面向觀察三位主角,黑人女傭愛比琳,黑人女傭米妮,和白人年輕女性史基特小姐之間發生的故事。

 

時間回到1962年美國南方的密西西比州傑克森小鎮,這時正式金恩博士即將發起黑人民權運動的前夕,美國雖然經歷過黑奴解放運動,但是在南方,種族歧視仍然相當嚴重且平常,黑白人種隔離政策再這裡徹底被實行。

這其中就包括許多人認為,黑人是不可以與白人共用一間廁所,因為黑人是不潔的、身上帶有各式病菌的。愛比琳的雇主李佛太太、米妮前任雇主的女兒希莉剛從大學畢業的女性史基特小姐,三人是從小到大的好朋友,她們都生長在白人中產階級家庭。

等她們三人到了進入大學的時候------嗯,很不幸的,這時候的社會價值觀還是認為,女生讀大學只是一個過渡時期,最重要的是要在大學生涯中,找到一位門當戶對的白人男性共組家庭。

 

李佛太太和希莉都辦到了,大學還沒讀到一半,就遇見如意郎君,休學結婚生子去了。獨留史基特一人努力在課堂與圖書館間遊走,鍛鍊自己的筆下工夫,希望有朝一日能成為出版社編輯或報社記者。雖然人生方向不同,三人仍是好朋友,在傑克森小鎮的尋常生活中,來往密切。

史基特看著兩個姊妹淘為她的婚姻大事認真安排相親對象,也看到這兩位已經嫁為人婦、身為人母的好朋友,如何當一個典型的中產階級白人家庭主婦------她們雖然生養小孩,但卻在孩子年幼時,把照顧孩子的責任丟給僱請來的黑人女傭負責。

白人小娃娃與黑人保母長年建立如同母子般深厚的感情,卻總是到了某一個時刻,小娃娃長大成人發現自己身份是『白人』之後,將上一代的價值觀原原本本複製過來,視當初疼愛呵護自己的保母是低等的黑人。

 

史基特不懂,為什麼別人都能這麼自然而然地轉換情感與角色,唯獨她苦苦尋找當年的黑人保母卻音訊全無。史基特想知道,身為一個黑人保母,要如何調適這樣的轉變----心碎?無動於衷?視這個過程為理所當然?


好奇加上一位猶太裔出版社主編的鼓勵之下,史基特想要寫出這些黑人女傭的故事,史基特想要瞭解她們眼中的世界和心中的想法。於是她找上了好朋友李佛太太家的黑人女傭愛比琳,又在愛比琳的引介之下認識了黑人女傭米妮,甚至之後更多黑人女傭願意將自己的故事告訴史基特。讓她得以完成一本書。

這其中可能會發生的困難和阻撓,還有當初所無法預料到的風險當然非常多,這三位女性由互不相識、到猜疑、到彼此信任,支持史基特的寫作。雖然其中並沒有太多讓人意料之外的故事情節,但是走一條平穩感人的路線,還是造成這本書的轟動。

 

社會階級問題本來就存在於每一個時間和空間裡,故事的背景,1960年代保守的美國,女性本來就是弱勢族群,再加上白人對黑人的種族歧視,黑皮膚的女性位居最最劣勢的地位。但是,她們仍在互助、仍希望自己有一個美好的明天、不再受歧視的明天。

 

 

姊妹 The Help

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