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第一次讀瑞秋.賽蒙( Rachel Simon ) 的書大概是五年以前的事情了,但是總也忘不了《跟著妹妹搭巴士》(Riding the Bus With My Sister : A True Life Journey)中,作者這位親切且對智能障礙妹妹呵護有加的好姊姊,也忘不了那位雖然知道自己智能有障礙,但不希望成為任何人包袱、想自立自強的乖妹妹。

 

因為是作者的真實故事。從此我對瑞秋.賽蒙這位作家印象相當好。只可惜這次是又等了好幾年才發行《The Story of Beautiful Girl》這本新書的中譯本《等待美麗》。

 

 


不,我個人並不覺得《等待美麗》是本令人揪心的純愛小說,我反而在裡面讀到更多的善良。雖然男女主角命運多舛,但是總是有善心人在他們最需要的時候,不求任何回報給予幫忙。就後終於成就了這段長達三、四十年的愛情與親情。

 

一群散居在美國各州的學生,面對兒時的老師突然登門拜訪------現年七十多歲的老太太瑪莎老師,逃命似地帶了一個小女嬰,對女嬰的來歷又說得不清不楚。學生們總是熱情招待年邁的老師和小女嬰,不發問任何會讓老師尷尬的問題,只因為被求助的第一位學生貼心地寫信告訴其他後續幫忙的學生:『我們不應該問問題』。

 

只有完全的信任和完全無私的協助,讓年邁的瑪莎老師有喘息的空間,也讓她下定決心好好撫養這名上天賜給她的寶貝。瑪莎老師和這群成年學生及其家人的寬大,令人動容。

 

 


「朵玲叫我忘了他,可是他還在努力要回到我身邊。」琳妮說。

 

二十多年前在『給不治之症者與弱智者的賓州州立學校』中相遇且相戀的弱智女孩琳妮與聽覺障礙者侯蒙,是《等待美麗》中最苦情的男女主角,但因為真愛,讓他們兩人一直堅定相信著,對方會回來找自己------或許還更好呢,帶著寶寶。

 

雖然最初大家都因為家庭的某些因素,被幾乎是遺忘或遺棄在教養學校裡,但是他們單純的心永遠相信著單純而美麗的事物------愛。

 

男女主角間彼此的相愛、男女主角對新生嬰兒的愛,支撐他們走過可怕的教養學校生涯,也能克服對外界因無知所產生的害怕,最後找到親人或找到朋友。讓他們終於得以在生命中『等待美麗再度出現』。

 

 


陽光從二月的雪上熠熠反射回來,凱特沿著小徑往停車場爬坡時,心想這真是奇蹟。謝謝祢,耶穌,謝謝,她禱告著,謝謝祢讓這所學校把哈根巴赫醫師嚇得大驚失色,最後辭職求去。謝謝祢派約翰麥克‧馬隆來見哈根巴赫醫師,賜給他們偷偷溜進學校裡的勇氣。謝謝祢讓約翰麥克‧馬隆的揭發報導在賓州、也在更多的州裡播出。謝謝祢………,謝謝祢………,謝謝祢………,謝謝祢………。那是愛的奇蹟啊。

 

 


《等待美麗》一書中,漫長三、四十年的等待是值得的,因為它不只讓讀者等待到了最美麗的結局,也等待到了全部最無瑕的愛。溫馨推薦這本瑞秋.賽蒙的《等待美麗》。

 

 

 

 

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等待美麗     The Story of Beautiful Girl

• 作者:瑞秋.賽蒙   Rachel Simon
• 譯者:謝靜雯
• 出版社:商周出版
• 出版日期:2012年03月
• ISBN:9789862721209

 

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