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我們透過家扶認養的外國小朋友之一,一位住在非洲獅子山共和國的五歲穆斯林小男生,拜託當地社工員寫了一封信給我們,謝謝我們送他新年禮金,換算成當地的幣值是23萬多元------其實那只有區區新台幣700元。母親和我驚訝之餘,開玩笑說:『哇,感覺自己好像是鴻海郭董唷!』

 

社工在英文信上告訴我們,小朋友的家人利用這筆錢幫全家人各買了一套新衣,還買了兩頭新的羊,以後三餐都有有益身體健康的新鮮羊奶可喝了,全家人都很開心。轉頭過去看到我那七歲的小姪兒正拿著向他媽媽不隻如何唬來的變形金剛三個,正在嘗試著做金剛大合體。偷偷拿起他隨手亂撕又亂丟的玩具盒子一看,乖乖,每一個要價都超過三千元。

 

我們看看家裡這個『小屁瑞』,又想起遠在獅子山這個也算是跟我們有緣的小男生,忍不住嘆氣。不知為什麼,這個穆斯林的非洲小男童一直讓我們感覺長得非常神似我家的『小屁瑞』,同樣圓圓臉,超級大眼睛,一臉聰明調皮樣,同樣生活在地球上,物質生活上竟然存在如此天壤之別。

 

 


幸好我們從資料上得知,小朋友是和父母及祖父母同住,有長輩疼愛,也有兄弟姊妹一起相伴著長大,『雖然還沒開始上學,但是他每天都和鄰居玩伴玩耍得很快樂』,當地的社工在英文信上這樣告訴我們。嗯~~還好。

 

因為比起《石頭的代價》( The Price of Stones ) 當中奈卡小學的孤兒學生們,至少我們的獅子山小男孩身體很健康,雖然物質生活條件不夠好,但是父親很努力地在養家,母親也有餘力將他和兄弟姊妹及祖父母照顧得很好------在愛中成長的小孩,總是比較能讓人放心一些。

 

 


《石頭的代價》描寫的是真人真事:一位從小住在東非洲烏干達西南方不起眼的小村莊裡的男孩------威西格葉‧傑克森‧卡古里(Twesigye Jackson Kaguri),很幸運地,他的父親有足夠的錢和土地,讓他和兄姐都能上學讀書,尤其是他和哥哥兩個男孩,父親更是願意栽培他們讀到國立大學。

 

因為受過教育,威西和他的兄姐在長大以後都能找到不錯的工作,也有著比故鄉小村子大多數人更寬裕的金錢。他們不自私,總在每年回鄉探親時,接濟村子裡其他家境貧困的小孩繼續讀書。

 

雖然說『施比受更有福』,但是威西和他的兄長在做這些接濟故鄉親人的善行的同時,愛滋病的厄運卻還是悄悄地找上門了。愛滋病帶走威西的兄長和大姐,以及大姐的孩子。

 

 


雖然威西按照傳統習俗將大哥遺留下來的姪子當成自己親生子女一樣,無條件供養他們讀書和生活費用。但是他也發現了,當地對愛滋病仍抱持著相當大的歧視,雙親皆死於愛滋病的孩子,雖然勉強會有親戚出來收養,但是他們被輕視,而且親戚們也沒有錢供他們上學。

 

本來已經因為學業成績良好,在美國取得碩士學位並且打算永久移民的威西發現了這個狀況------不是大部分人都能像他一樣樂意照顧兄弟的遺孤,還有更可惡的是將他們視同家裡的免費佣人,甚至將女孩子送去賣淫。

 

在美國,威西有遇到同鄉很直接地勸他:『老兄,別再管這麼多,好好先存錢,把你自己在烏干達的家人通通皆來美國最優先,其他都不必管。』------但是心地善良的威西不肯放棄,他要憑著自己的力量,在家鄉蓋一間專門收容愛滋病孤兒的學校。

 

他能如願以償嗎?這中間還有多麼漫長的路要走呢?

 

《石頭的代價》帶給讀者一個感動百分百的真實故事。

 

 


很多人在閱讀《石頭的代價》時,一定會自然而然想起前幾年出版的《三杯茶》。兩位作者同樣有慈悲善良的心腸,但是威西格葉‧傑克森‧卡古里顯然比葛瑞格.摩頓森(Greg Mortenson)有頭腦一些------至少前者懂得材料、人員、物資要在當地購買,而且威西還有一個在金錢上相當會精打細算的父親幫他到處殺價------省下美金一、兩塊錢,就能多買一套課桌椅給孩子們使用。光看到這個部分,就感覺他絕對比從大老遠買完建築材料,又必須花費一大筆運費才能將材料和工人請上山的葛瑞格.摩頓森聰明得多。

 

但這其實不是說《三杯茶》的葛瑞格.摩頓森笨或呆,而是,我想畢竟他們二人出身完全不同。葛瑞格.摩頓森是個道道地地民主美國長大的中產階級白人,在他眼中的世界絕對比在貪污腐敗又戰亂連年的烏干達下長大的威西格葉‧傑克森‧卡古里要單純太多太多了------難怪在一開始時葛瑞格.摩頓森沒有餘裕去思考如何精打細算地使用每一分錢。但也因為這樣,更顯得他的傻得可愛。

 

 


另外,兩人同樣是為偏遠村落蓋學校,但是招收的學生卻有所不同。《三杯茶》裡的孩子大多有父母,只是因為村子實在太偏僻了,想讀書必須先每天翻山越嶺,所以才導致孩子面臨失學的窘境。

 

《石頭的代價》收的學生都是孤兒,父母甚至全家人皆死於愛滋病,而且在故事進行過程,也有幾名不幸受感染的孩子,因為愛滋病發作而離開人世。但威西說了:

『人生必須繼續下去,即使死亡將我們往下拉。』

 

我個人非常感動《石頭的代價》的這段話。

 

 

 

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石頭的代價:為我的村子蓋一所學校
The Price of Stones: Building a School for My Village

• 作者:威西格葉‧傑克森‧卡古里(Twesigye Jackson Kaguri),蘇珊‧厄巴奈克‧林威爾(Susan Urbanek Linville)
• 譯者:李淑珺
• 出版社:臉譜
• 出版日期:2012年01月
• ISBN:9789862351567

 

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