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書名:天鵝賊
譯自:The Swan Thieves
作者:伊麗莎白.柯斯托娃 (Elizabeth Kostova)
譯者:蕭寶森
出版社:大塊文化
出版日期:2010年09月
ISBN:978-957-0316-414

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在開始分享《天鵝賊》試讀心得之前,我想先提一下關於這本書的小小題外話。今天下午是家母自生病以後,每月固定回醫院複診的日子;在醫院等看診本來就是一件相當耗費時間的事情,因此我把《天鵝賊》帶著,預備讀完第三次要開始寫心得了。

在後診區坐定後,家母看著我從大背包裡拿出這本厚厚的《天鵝賊》,表情像是嚇了一跳,睜大眼睛一直看(因為我最近已經沒有超級厚的教科書需要讀了),然後怯怯地指著書問道:「這就是妳說的、參加試讀,然後要寫心得的那本書啊?」「是啊。」「這麼厚,真恐怖!」

其實不會的,我一向非常非常喜歡閱讀所謂『磚頭書』的大部頭巨著,原因無他,只因『痛快』二字。因為在閱讀一本『磚頭書』時,從開始到結尾,我都能跳脫自己現下所處的時空,緩慢地、仔細地融入書中情節;彷彿自己就站在這些書中人物的旁邊,長久、安靜且耐心地,看著他/她們演出一幕幕動人的、悲歡交錯的人生故事。故事裡的種種,總是能讓我感動------良久的感動。

作者的前一本書《歷史學家》中譯本剛出版時,我也是花了兩三天時間才能讀完一遍,但是就是會想一遍又一遍去讀。在這樣一讀再讀的過程中,往往前一次閱讀時忽略的小細節,透過下一次閱讀的發現,才會明白作者真的是連小細節都安排得好低調的精采,其心思之細膩,經常讓我起雞皮疙瘩,只能心裡頭暗暗佩服------真不愧是國際級的作家。



再來就要講《天鵝賊》的試讀心得了。這本書一開始分成許多條軸線同時在進行:

1. 『現的』的馬洛醫師回想十年前治療病人羅伯特的過程,其中也加入少許馬洛醫師對於自己『現的』生活的滿意與感慨。(當然這也與十年前的治療有關係)

2. 『十年前』精神科醫師馬洛為何接下羅伯特的轉診個案?在當時,他多麼努力地照顧陷入精神狀態極度不穩定的畫家羅伯特,以及熱心到幾乎違背醫師倫理守則地,希望找出羅伯特生病的種種癥結。關於這部分,看著馬洛醫師抽絲剝繭地拼命想瞭解羅伯特的過去,讓《天鵝賊》好像也變成一部很讚的推理偵探小說。-----馬洛醫師可說是著迷似的,用盡各種管道想找出羅伯特這個病人發病原因。

3. 為了瞭解羅伯特生病的原因與過程,馬洛醫師分別找了羅伯特的前妻和與前妻分手後交往的女友進行談話。這兩個女人敘述著過去曾經被羅伯特獨特的藝術家性格所吸引,著迷似的愛上了羅伯特,卻又再實際相處的現實生活中,發現最初那份迷戀的愛情已不復存在,因而黯然分手。 女人對心愛的男人愛過又恨過的那份矛盾,在作者筆下寫來,想必有過情傷的讀者皆心有戚戚焉。

4. 這兩個曾經深愛過羅伯特的女人,凱洛與瑪麗,為何會對這份愛情失望?因為她們都感覺到,自己與羅伯特的愛情中似乎存在著第三者;這個第三者是一位謎樣的黑色捲髮美女,她們都只在羅伯特的畫作中見過她。雖然可以確確實實地感覺到羅伯特對這位美女著迷到一種令人忌妒的地步,但是連羅伯特本人也一再苦笑著坦承:這是一位『呃------其實我也不知道她是誰------我要是知道她是誰就好了!』的女人。為什麼會這樣呢?現在到底是什麼情形?是羅伯特有意隱瞞的謊言?還是羅伯特真的神智不清了?

5. 在畫家羅伯特與醫師馬洛等人生活的時空之外,另外一條時間是十九世紀末的故事軸線正在發展。兩個同樣熱愛繪畫,因相互仰慕,進而發生不倫戀情的伯父與侄媳、一位十九世紀最偉大的畫家之一------而且還是一位女性、一名卑鄙無恥且繪畫天份不足的畫家兼畫商的勒索惡行……這些種種被藉著一幅幅畫作,無聲無息地表達抗議。然而這個無言的抗議,必須要等到一百二十年以後,由畫家羅伯特與馬洛醫師個別發現,使畫作以及其他種種真相大白。



就像連環套一樣,一環扣著另一環,再扣著第三個環……無止盡地隨著時間過去而迷團越來越多,也越來越難解;卻偏偏又引誘人想去解開它,到這個時候,連閱讀《天鵝賊》這本書都變成一種著迷。

從一開始,因為持刀意圖毀損國家畫廊中一幅畫作,而被送進精神療養院的畫家羅伯特,在說了一句:「我是為了她才那樣做的。」之後就保持沉默不語的狀態,讓負責治療他的精神科醫師馬洛傷透腦筋,也用盡各種方式,試圖解開羅伯特攻擊名畫的意圖。……一直到最末了謎底解開時,畫家羅伯特還能輕描淡寫地對絞盡腦汁終於找出答案的馬洛醫師說:「我是要戳他,不是她。但當時我的神智不太正常。」

終於恢復神智正常的畫家羅伯特對全心醫治他的馬洛醫師說:「謝謝你為我費心。」而馬洛醫師沒說出口的話卻是:「謝謝你讓我的生命更加豐富。」這個世界終於又回到一種正常運作、寧靜祥和的狀態;書中種種的小甜美讓我忍不住回味再三。



現在,如果您手上正拿著這本《天鵝賊》準備閱讀,請準備一杯好咖啡,暫時忘掉身邊現實的瑣事,開始靜靜地享受著個不算短、但很美很美的故事。



最後,非常感謝大塊文化提供這次美好的試讀經驗!

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