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醫生及流行病學家一部分的工作,就是解開謎團。許多案例並不是那麼具挑戰性。病人因為吃了沒熟的漢堡發燒或血便來看診,醫生驗了糞便培養出大腸桿菌──結案。或者,病人鏟了厚重的濕雪引發胸痛,來到急診室,心電圖顯示心臟病發……這些不需要福爾摩斯,就可以診斷出病因。


但有時候,病人所呈現的問題太具挑戰性了。線索導向死胡同──X光檢查、驗血與電腦斷層掃描皆顯示正常,或者有時候他們做了推論診斷,但治療方法卻不見效。在這種狀況下,醫生便成了神探,診斷也可能如同找罪犯般難以理解。線索難尋,有時候是隱藏在開放的空間,就像愛倫坡的「失竊的信」(The Purloined Letter)。

 

 

 

《死亡晚餐派對》嚴格說來應該屬於科學類的書籍,但是透過作者強納森.艾德羅 ( Jonathan A. Edlow, M.D. ) 有系統的精心安排,說實話,完全不輸給一般醫學推理小說,讓人看得非常過癮。

 


雖然大學我只修過少少六學分的『公共衛生概論』,但是我完全不曉得,公共衛生學家或流行病學家的工作,就像作者自己說的,有時候就像是偵探一樣,必須握著僅有的一點點線索,按步就班地往下查,有時候,原因和結果明明近在眼前,就是缺少『失落的一環』將之拼湊完整。

 


《死亡晚餐派對》一書中,十五樁真實醫學『探案』,我感覺用『探案』二字實在很精準,這些真實案例既不牽涉人為因素的謀殺,生病者卻又出現嚴重生理反應症狀、甚至有的因此而喪命,說這些真實案例是『命案』好像也沒有錯,但是,兇手呢?

 

 

 

人類畢竟需要與大自然界的一切和平共存,『人定勝天』這句話有時並不能套用在自然界。特別是讀了強納森.艾德羅的《死亡晚餐派對》,讀者會好驚訝,哇~~某一種頭蝨如果依附在人體,是會放出毒素,進而要人命的。

 


而大自然中的植物,有時候也不如我們想像中那樣單純,小小一片葉子或一蕊花朵,其實隱藏著劇烈毒素,一但誤食,輕者送醫,重者可能會陪上一條性命。

 

 

 

且看看強納森.艾德羅的《死亡晚餐派對》的目錄:


第一部  當人類遇上病原體

1.死亡晚餐派對
2.瑪麗所到之處
3.嬰兒與洗澡水
4.都是海綿惹的禍
5.誤食禁果


第二部 外在環境的考驗

6.紐澤西來的兩隻壁蝨
7.一個密閉空間案例
8.週一早晨熱
9.睜大眼睛的男孩


第三部  內在環境的變異

10.生日餐會後的猩紅熱
11.過熱的蜜月
12.燕麥有罪?
13.不健康的健康食品
14.小露意莎的頭痛
15.好東西太多了

 


太多驚人的真實醫學探案故事,等著讀者一一發堀。《死亡晚餐派對》一本值得五顆星推薦、而且完全不會令人感到無聊的科普類書籍。

 

 

 

 

 

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死亡晚餐派對:15樁真實醫學探案
The Deadly Dinner Party: and Other Medical Detective Stories

• 作者:強納森.艾德羅   Jonathan A. Edlow, M.D.

• 譯者:江孟蓉

• 出版社:生命潛能

• 出版日期:2011年06月

• ISBN:9789866323287

 

 

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