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作者/ 我愛羅119       2012/04/14

 

2012.3.5 都市快報譯自英國《書商》雜誌cooking with poo

 

 

 

與螃蟹一起學烹飪:書名黨挑戰讀者想像力

 有個一年一度的圖書選秀,只要獲得這個最古怪書名獎,作者不僅可以得到一大瓶香檳作為獎勵,還能一步踏入暢銷作者的陣營。近日,《書商》公布了2011年度的最古怪書名獎入圍名單,《與螃蟹一起學烹飪》《安藤先生的奔寧山日記:一個日本小雞性別鑑定者1935年在約克郡 海伯敦橋的回憶錄》《基督教藝術裡的蘑菇:基督教發展史中耶穌的身分》等7本書,將在本月月底決出最後的獲獎者。


這個獎項頗有點無厘頭的意味。現在的圖書出版可不再像以往那樣中規中矩,《霧都孤兒》《平凡的世界》這樣的書名模式已經被很多出版人拋棄,因為一本新書,想要在浩瀚的出版市場擠上榜單,並不是件容易的事,當然更別提打破頭顱去爭諾貝爾文學獎這類真正考驗作者內功的獎項了。於是,起一個古怪的書名,就成了很多作者通往暢銷的捷徑。

 

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古怪之國外:大多還有點價值 

如今網路帖子點擊靠標題黨,那麼圖書發行是不是也拚書名黨呢?如果書的內容不行,不管書名怎麼取,百分百不會暢銷。相反,一本名字平庸但內容扎實的好書,也許一開始不暢銷,但是經過時間沉澱,人們口碑相傳,自然歷久彌香。


最近有一本像籃球明星林書豪一樣鹹魚翻身的好書──《烏克蘭拖拉機簡史》,去年年底從英國引進了中文版。由於書名的關係,剛在英國出版時,亞馬遜把 它歸在非小說科技類裡,不少書店還把它放在農業書類目裡,自然鮮有問津者。但是它憑著口碑,後來突然爆發,力壓《達文西密碼》和《天使與惡魔》,成為當年圖書銷售冠軍。至於為什麼會叫《烏克蘭拖拉機簡史》,理由實在如書名一樣烏龍,原來在這部小說中,主人公都在寫一本叫做烏克蘭拖拉機簡史的書。


還有一本名字更加離譜的美國書:《禪與摩托車維修藝術》。很多讀者都把它視為機械類教科書,其實這是本講述一對父子騎摩托車跨越美國大陸,探尋生命意義的哲學書籍,甚至被美國大學選為禪與現代美國文學課程的必讀參考書。雖然是一本公認的經典好書,但由於書名的誤解,有個網友在錯買之後悲憤地留言:天哪!我所關心的補胎、氣門閥疏通、消聲器維護等內容全部沒有。


而榮獲1992最古怪書名獎的《如何避開大船》,那些有可能被大型輪渡撞上的遊艇船員,就很欣賞這本書裡濃縮的智慧。對於上萬名被酪蛋白不滲水問題困擾的乳酪製作者來說,麥克斯威尼的《乳酪問題解決了》令他們感激不盡。

 

好吧,當你看到一本書的時候,首先要知道,根據書名來判斷一本書,是一件多麼不可靠的事。

 

  

微勃症動物園女編輯

 

古怪之國內:惡搞已經無界限 

國外的古怪書名多少還有點幽默成分在裡面,但在國內,素有精神食糧之稱的圖書則逃不出雷死你不償命的怪圈。


豆瓣網有一群以收集怪書名為趣的網友,他們把自己讀過或感興趣的書歸類起來,書名簡直五花八門,無奇不有:

有些是玩文藝玩得不知所云的,如《魚和它的自行車》《等待是一聲最初的蒼老》《我,睡了,81個人的沙發》《黃瓜的黃,西瓜的西》《一部雅俗共賞的文學作品謝謝我也這麼認為》;

有些書的研究方向匪夷所思,如《怎樣把倉鼠變成化石》《挖鼻史》《幹部旅遊知識讀本》《農民進城防騙手冊》;

有些是披著實用主義的外衣寫小說和故事,如《怎樣打孩子》《如何打倒北極熊》《如何當一隻好狗》《如何謀殺你的丈夫》《如何處理仇人的骨灰》;

還有一群人對某個命題特別感興趣的,就會反復研究,比如有一本書叫《唱反調的是好員工》,隨後就有人寫了《能解決問題的才是好員工》,接下來質疑抬杠的則寫了《能享受工作的員工才是好員工》……

其實,這些有著怪名字的書,大部分是打著無厘頭的幌子,內容實在乏善可陳。


而在文學作品中,一些文學大家的作品在出版時也被取了一些古怪的書名。比如,樂嘉最近出了本叫《微勃症》的書,書名被很多讀者認為很彪悍很露骨。什麼是微勃症?按照樂嘉的解釋:微博初,記靈感、錄所見、發牢騷、訴衷腸,聊以自戀。未想一發不可收,日益成癮,投入無數。晨起而寫,入夢仍織,為伊憔悴,被其所控,患重度相思病。開動並無定時,按鍵血脈賁張,雖無晨勃高昂之實,卻有玉虛沖關之念,故命名《微勃症》。翻看此書,其實大部分內容就是樂嘉自己微博的復述,只不過進行了重新整理歸類罷了。


素有女王朔之稱的趙趙,以麻辣調侃的文風見長,她最近出了本《穿動物園的女編輯》。動物園怎麼穿上身?簡直讓人摸不著頭腦。事實上,這個奇怪書名純屬對讀者的忽悠,此動物園非彼動物園,而是指北京的時尚聖地動物園服裝批發市場,在那裡可以淘到很多物美價廉的山寨大品牌。

 

一百種尾巴

 

 

古怪之調查︰吸引眼球是根本

  

既然書名黨不可靠,為什麼還是有那麼多出版人放著文從字順的名字不用,而偏愛起搞怪書名呢?一句話:吸引眼球,刺激銷量。在出版界,除非遇到很強勢的作者,出版人一般都會根據圖書行銷確定書名,因為書最後是要賣給讀者的,肯定得考慮銷售的因素。


時下的圖書出版就有這麼一大怪圈,那就是書名不壞,書商不賣,讀者不愛書商不賣,很有可能,畢竟有經濟利益的驅使;但是讀者就不愛了?讀者買書畢竟不是為了閱讀一個新鮮刺激的書名,正如食客去飯店吃飯,當然是想品嘗到表裡如一的美味,而不僅僅是去讚歎美麗的菜名。


但也有圖書企畫人員認為,在文學日益邊緣化的今天,一部好的文學作品,如果不針對市場做一些適當的包裝,恐怕也難以吸引足夠多的讀者甚至會導致發行完全失敗。因此,文學作品出籠,在書名包裝上下一番工夫,以吸引更多的讀者,本也無可厚非。在他看來,書名的怪異算得上是市場經濟的產物,沒必要大驚小怪。


有些光怪陸離的書名,誕生並不如想像中的一帆風順,每個背後都有一段小插曲。就拿《一百種尾巴或一千張葉子》來說,編輯一直中意這個文藝又帶有遐想的書名,但是中途被發行商掉了包,換成了一個看起來更符合暢銷規律但毫無靈氣的名字。編輯一怒之下,一路狂奔沖到發行商那大吵一架,才挽救回了這個書名。我們就是要個性,別人已經有的我們不做,跟風注定失敗。

 

 

愛沙尼亞安藤先生

 

 

相關鏈結:入圍七怪書 

1.《與螃蟹一起學烹飪》(Cooking with Poo)這是一本泰式菜肴烹飪書。Poo在泰語裡譯為螃蟹,但在英語裡意為便便,而且是廚師迪旺的綽號。

  

2.《愛沙尼亞的短襪以全世界為原型》(Estonian Sock Patterns All Around the World)介紹了愛沙尼亞的短襪編製及其式樣。

  

3.《安藤先生的奔寧山日記:一個日本小雞性鑑定者1935年在約克郡海伯敦橋的回憶錄》(Mr Andoh's Pennine Diary: Memoirs of a Japanese Chicken Sexer in 1935 Hebden Bridge)講述了上世紀30年代安藤光一從日本到英國約克郡一家孵化場,培訓工人如何確定只有一天大的小雞的性別的故事。

  

4.《基督教藝術裡的蘑菇:基督教發展史中耶穌的身分》(The Mushroom in Christian Art)該書認為耶穌的形象是毒蠅傘菌擬人化的結果。

  

5.《布里斯托爾海峽百年挖沙史》(A Century of Sand Dredging in the Bristol Channel: Volume Two)梳理了威爾士海岸1912年至今的沙子貿易史。

  

6.《新加坡的陽物大恐慌與美國集體歇斯底里症的未來》(The Great Singapore Penis Panic: And the Future of American Mass Hysteria)對1967年新加坡人所患的縮陽症進行了精神流行病學分析。

  

7.《辦公椅分類學》(A Taxonomy of Office Chairs)詳實追溯了現代辦公椅的進化史。(潘卓盈)

 

colletion books cover

 

 

近年的最古怪書名獎

  

2000年:《高性能堅硬構架》,關於工程當中的硬度問題。

  

2001年:《巴特沃斯企業裁員服務》,關於企業如何裁員和維穩。

2002年:《與瘋狂的屁股共處》,一部當代文化的幽默文集,包括女性身體形象以及眾多其他問題。

2003年:《關於同性戀母馬的大百科》,來自不同年代的8篇短篇小說合集,每一個故事的內容都包括了女同性戀和馬的元素。

2004年:《讓你的馬刀槍不入》,教你的馬在各種情況下,如何變得自信、聽話以及安全。

2005年:《不知道自己是死人的人們:怎樣纏住值得信任的旁觀者並且會做些什麼》,講述了亡靈如何附在不屬於他們的身體上。

2006年:《東北美洲迷失的購物車:現場鑑別指南》,關於如何識別被拋棄的超市購物車。

2007年:《終止戀愛關係,請從雙腿開始》,為女人著想、由男人撰寫的自助手冊。

2008年:《2009-201460毫克乾酪容器前景》,電腦生成的樣板文本和公共資料。

2009年:《雙曲平面的鉤針奇遇》,介紹鉤針雙曲平面的數學書。

2010年:《管理牙科診所:以成吉思汗的方式》,一部管理牙科診所的操作指南。

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