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自從2008年我讀完厚如磚頭的《卡瓦利與克雷的神奇冒險》 ( The Amazing Adventures of Kavalier & Clay ) 之後,麥可.謝朋  ( Michael Chabon ) 這位作家的作品當場擠進我心中的前五強作者名單,我反覆地讀這本磚頭書百讀不膩;麥可.謝朋使用文字的方式,始終帶給我一種能飛天遁地的感覺,我一直覺得很奇妙,也不斷在等待他其他作品的中譯本問世。


接下來我等到的是2009年《消逝的六芒星》( The Yiddish Policemen’s Union ),這本書一樣讓我反覆讀了很多次,不過有點小可惜是,我並不是因為喜歡書中的感覺,而是因為一直搞不清楚哪些事件或地點是作者編的、哪些又是真實存在的事件與地點,於是一邊看書,一邊上網查資料。

雖然如此,我對麥可.謝朋這位作者的敬意仍是存在的------至少他把我這個阿呆讀者唬得一愣一愣的。

 


因為對《消逝的六芒星》情節有點小失望 (我不喜歡書本裡會出現莫名其妙屍體的故事),所以在今年這本《那一年的神秘夏日》(The mysterious of Pittsburgh)中譯本上市時,我沒有馬上去買來看,因為我老是會莫名其妙擔心自己心愛的作家出現『江郎才盡』的問題。(對~~我知道~~我管太寬了~~因為我家住在海邊)

 


就這樣拖拖拉拉過了八個月,我還是抗拒不了麥可.謝朋這個名字的吸引力,在書店裡把這本《那一年的神秘夏日》帶回家了。

懷著忐忑不安的心情,我翻開了這本書,心裡想著:該來的,總是要面對。(是啊~~平時我到底腦子裡都在想些什麼呢?)

 


那年初夏一個週末,我那混黑道的老爸剛好進城,來處理一些連自己都語焉不詳的事業,我和他一起吃了頓午餐。當時我們已經整整一年彼此敵視、互不交談,只因為我愛上一個古怪又脆弱的女孩,兩人還在一間公寓裡同居了一年。………當晚他就飛回華盛頓;第二天,我多年來第一次認真在報上搜尋駭人聽聞的新聞,覺得可能會是他這次來訪造成的結果。但當然什麼也沒有。他不是那種黑道。


嗯~~非常有意思的開頭,直覺上不會有亂七八糟的屍體出現了,於是我很有興趣十足地繼續往下閱讀………

 

阿德有個從事黑道行業又超有錢的老爸,因此在大學畢業的這一年夏天,他不必像其他人一樣急著找工作,阿德是這樣想的,也是這樣告訴別人的------

 

「我要把這個城市搞得天翻地覆,」我說:「然後到了秋天,就得變成一個負責任的成年人------你知道,也就是找份固定工作。我爸聲稱有好些工作正等著我去做。」

 

所以阿德不想隨隨便便就讓這個夏天過去,他要過得精采,如果可能,他還希望過得轟轟烈烈。這個夏天一開始,他幾乎是同時認識了一位性感開放的美女芙蘿,和另一位優雅帥氣的的同性戀男子亞瑟。

芙蘿和亞瑟本就是在一間大學圖書館一同工作多年的工作夥伴,也算得上是有交情的好朋友;這一女一男----同樣集感性和性感於一身的一女一男同時愛上了阿德,更糟糕的是,阿德也同時愛上他/她們兩人。

 

一開始阿德說服自己:我是個異性戀者,但我尊重我的朋友的任何性向。所以他和美女芙蘿開始同居,兩人也愛得熱烈,甚至阿德還將芙蘿以女友的身分介紹給黑道老爸認識。

同時阿德也維持著和亞瑟的,男人和男人間那種哥兒們的友情,不時約出來喝點小酒、聊聊天,但不知不覺中,阿德發現亞瑟出眾的外貌和細膩的心思打動了他,更重要的是------亞瑟一直在等他,等阿德和自己變成一對同性伴侶。


這下可好了,匹茲堡熱死人的夏天,又加上阿德自己理不清的劈腿戀情,終究要發生一些誰也想像不到的事情的………


 

我非常開心的讀完這本《那一年的神秘夏日》,並且心想,呀~~謝朋先生幸好您並沒有江郎才盡,一切都是我太多慮了,您跟從前寫《卡瓦利與克雷的神奇冒險》一樣是那個神奇魔幻又天花亂墜的麥可.謝朋。

 

接著依照我平時閱讀的習慣,我開始逐字讀過書本最前面的推薦文………

著名的《村聲雜誌》是這樣讚美的:『……讓讀者再次體驗那種有著無盡可能的感覺,這是美國式成長小說最令人心滿意足的享受,也是美國的精髓,但只有極少數作品能真正做到,謝朋的《那一年的神秘夏日》正視這類經典中的最新成員。』

嗯??? 最新成員???

 

帶著一種不祥的心情,我又讀了書封的作者簡介:『麥可.謝朋  (Michael Chabon)----當代美國文壇最受矚目的才子作家。一九六三年生於華盛頓,之後在馬里蘭州哥倫比亞市長大。 一九八八年,年僅二十五歲的他出版了長篇處女作《那一年的神秘夏日》,創下當時新人小說最高預付版稅的紀錄,上市後造成暢銷旋風,也為他贏得「沙林傑接班人」的美國文壇金童美譽……』

 

蝦……蝦米!!!這是麥可.謝朋的第一本作品!!! (咚~~暈倒在地)

 

那一年的神秘夏日   The mysterious of Pittsburgh

 

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