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茱莉亞和華倫婷娜是一對住在美國郊區小城裡的一對雙胞胎姊妹,活潑外向的是姊姊茱麗亞,妹妹華倫婷娜個性不如姊姊那般強烈,經常扮演那個乖乖聽命於姊姊命令的角色。


茱莉亞和華倫婷娜比一般同卵雙胞胎的外型相似度更高,當她們各自照鏡子時,彷彿看見對方就在鏡子裡;因為她們倆臉上有顆痣,同樣大小、色澤,也長在相同的位置,只不過一個長在左臉頰,一個長在右臉頰。

不只如此,茱莉亞和華倫婷娜還是罕見的『鏡相双生』,也就是說,除了身體外觀以對稱方式的相像以外,就連體內的器官也是相對稱的!茱莉亞和一般人一樣,心臟長在左邊,其他體內的臟器也是一般人生長的位置;但是華倫婷娜體內的器官位置恰好與茱莉亞的完全相反,就連心臟也不尋常地長在右邊。她們倆常笑著說,如果醫師要為華倫婷娜對手術,必須先拿個鏡子放在旁邊,如此一來才能看著鏡子順利動手術。

雙胞胎的母親艾蒂也是一對雙胞胎的其中之一,但不知道為什麼,母親艾蒂與他的雙胞胎姊妹艾絲沛幾乎不相往來,連雙胞胎好奇想知道母親小時候是如何與雙胞胎姊妹互動,母親也不願意多談,甚至連父親也一樣!好奇怪喔,雙胞胎茱莉亞和華倫婷娜都是這樣想的,因為她們兩人打從一出生就如影隨形,完全分不開,簡直跟連體嬰沒有兩樣!

 

一個早晨,早起的雙胞胎姊妹在信箱裡發現一封寫給她們兩人的信,寄信的對方是英國倫敦的一間律師事務所。雙胞胎覺得莫名其妙,她們兩個人從小一直生長在美國,怎麼會跟英國扯上關係呢?而且對方還是間律師事務所呢!拆開信件閱讀後,雙胞胎才得知她們母親的雙包胎姊妹----住在英國倫敦的艾絲沛阿姨已經因病去世了,留下一層公寓及一筆金額不小的現金,指定要她們二人共同繼承。唯一的附帶條件是,雙胞胎必須前往英國倫敦,在那一層公寓中住滿一年。

父母的勸阻還是贏不過雙胞胎們的好奇,她們一起整裡好行李,揮別父母,撘上前往英國的飛機。那裡有怎樣的新世界等著她們呢?

 

 

艾絲沛阿姨留下的那層公寓,緊鄰倫敦著名的私人墓園兼觀光景點『高門墓園』。雖說是墓園,但由於從維多利亞時代便有私人管理,因此整個墓園沒有一般墓園陰森森的詭異氣氛,反倒像個漂亮的森林;既有來自世界各地的遊客前來參觀,也有專門管理墓園的辦公室,甚至一天還固定有幾趟的導覽解說呢!

住進公寓二樓的雙胞胎茱莉亞和華倫婷娜,不久後就認識了住在同棟公寓一樓的羅伯特。羅伯特是大學歷史系的博士研究生,同時也是艾絲沛阿姨的情人----雖然他比艾絲沛阿姨小了十多歲,但是兩人感情非常深。羅伯特的博士論文題目專門研究高門墓園,因此也在高門墓園兼任墓園的導覽解說員。

深愛艾絲沛阿姨的羅伯特還沒有從失去愛人的打擊裡振作起來,他不只希望心愛的艾絲沛能死而復生,甚至當他在艾絲沛死後,進入二樓的公寓幫艾絲沛收拾文件時,他都還感覺到艾絲沛就在他身邊。可憐的羅伯特,他發瘋了嗎?因為無法接受艾絲沛以死的事實,導致他精神錯亂到如此地步了嗎?

不,情況可能不是這樣的。因為雙胞胎茱莉亞和華倫婷娜在住進公寓幾個月後,有一天她們居然發現蒙上一層厚厚灰塵的鋼琴蓋上有一行字:「問候茱莉亞和華倫婷娜,愛妳們的艾絲沛阿姨留。」

大吃一驚的兩人趕快到樓下去請羅伯特上來辨認字跡,這…….真的是艾絲沛的字跡沒錯;當她們手忙腳亂地作出一付簡單的通靈板之後,她們三人居然能和死去的艾絲沛對談。鬼魂艾絲沛為什麼在這裡?鬼魂艾絲沛想做什麼?鬼魂艾絲沛的往後又要何去何從?……..

 

 

《她的對稱靈魂》是奧黛麗.尼芬格 ( Audrey Niffenegger ) 的第二部作品;她的第一部作品《時空旅人之妻》我個人也相當偏愛。

在《時空旅人之妻》裡,奧黛麗.尼芬格讓男主角遊走於不同的時間流中,身不由己的男主角永遠無法長時間待在特定的時空中,也因此讓男女主角間的愛情備受考驗,因此兩人間那份經得起考驗的堅定戀情,讓當時閱讀此書的我幾度落淚。

奧黛麗.尼芬格在新作《她的對稱靈魂》中更讓讀者佩服她的寫作功力,她把一對戀人之間的感情,從時間的阻撓更發展到生死界限的阻撓。《時空旅人之妻》裡只少男女主角都還是活生生的人,只是相遇的年份不同,能真正相守的時間不多。但《她的對稱靈魂》中的艾絲沛與羅伯特已經是一生一死,天人永隔的兩個人了,她們又要如何維繫這份戀情,或者說,這份戀情還有可能繼續維持下去嗎?

在奧黛麗.尼芬格的《她的對稱靈魂》一書中,我讀到愛的可能性,卻也驚覺到愛的可能性,背後所隱藏的可怕……….

女人是非常有力量的,尤其是一個正在愛裡面的女人。女人也是非常可怕的,尤其是一個也正在愛裡面的女人………

 

 

她的對稱靈魂 Her Fearful Symmetry

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