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    二○○六年九月六日,日本皇宮室誕生了一位男嗣,舉國歡騰。對於這個消息,日本首相說這是「日本的喜慶」之日,一般店家則招待蛋糕或清酒共享喜氣。雖然已經是二十一世紀了,日本也列民主多元的已開發國家之一,而且皇室沒有政治實權,可是皇室與許多人民仍然認為男嗣才能延續皇室正統。

    在此之前,日本天皇明仁已有三位孫女,卻遲遲沒有皇孫延續所謂「萬世一系」的皇位。皇孫誕生之後,普天同慶的畫面,透過電視不斷播送,像極了英格蘭都鐸王朝亨利八世的時代。亨利在一五○九年登基,但最早的兩任王后都無法為他產下一子。直到一五三七年十月十二日,他的第三任王后珍•希摩爾終於為王室產下一名男嗣,取名為愛德華,即後來的愛德華六世。王子誕生的消息公布後,亦是舉國歡騰。當時英格蘭人不分新教徒或天主教徒,都相信愛德華的誕生,代表上帝不再讓英格蘭人遭受苦難,國家將會欣欣向榮。

    在愛德華誕生之前,亨利已經有兩名女兒,分別是亨利第一任王后凱薩琳生的瑪麗公主與第二任王后安•葆琳所生的伊莉莎白公主。愛德華誕生之前,亨利始終擔憂王位繼承的問題英格蘭法律雖無禁止女子繼位,但歷史上從無女王主政,前景令人不安。都鐸王朝是否能穩固延續,當時都認為必須要靠合法的男嗣繼承王位。

    亨利八世的離婚案,使他和羅馬教宗決裂。一五三三年亨利與安•葆琳成婚,但安也無法為國王生下男嗣。後來在國王默許之下,安被控與五名男子通姦,並企圖謀殺國王,安最後在一五三六年被送上斷頭台。不久亨利八世與珍•希摩爾成婚,愛德華王子隨之誕生。亨利相信自己過去離婚的罪已經清除,英格蘭得到上帝的卷顧,如同現今的日本一樣。

    英格蘭歷史的演變,終究讓亨利八世的擔憂化為事實。愛德華六世於一五四七年即位,在一五五三年病逝,王位落到亨利八世的長女瑪麗手中,成為英格蘭的第一位女王。瑪麗雖然成婚卻無一子半女,王位繼承後由次女伊莉莎白繼承,直至一六○三年英格蘭王位才轉回男君的手上。總計達半個世紀之久,英格蘭都在女性統治之下。在這五十年間,除了瑪麗即位之初曾爆發短暫的繼承戰爭外,並沒有嚴重的內戰;伊莉莎白的統治也為英格蘭帶來一片榮景。不過這些已是後話,在亨利八世或兩位女王的時代,英格蘭人對女性統治總有揮之不去的憂慮,這種憂慮來自心理層面與傳統文化,包括男嗣才能傳統接代的觀念、對女人才德的鄙視,這些心態不論在歐洲傳統社會,或在前述的二十一世紀日本社會,均明顯可見。

 

 

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