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迷上薇兒.麥克德米 (Val McDermid) 自然是從她的第一本中譯小說《人魚之歌》( The Mermaids Singing )開始,其中酷兒殺手(巧手安迪)犯下一起又一起駭人聽聞的殺人事件,之後又和犯罪側寫分析專家你來我往的鬥智,讓我看得極為過癮。

 


隔年接著出中文版的《血中之弦》(The Wire in the Blood),書本一開始的犯罪博物館便深深吸引了我,對於書中被害者各種不同慘死的狀況,我對兇嫌和作者薇兒.麥克德米只有越發敬佩。

 


怎樣的背景加上怎樣的後天自我充實,才能寫出驚悚度高出電影 [沉默的羔羊] 好幾十倍的超驚聳故事呢?不瞭解,但是對於薇兒.麥克德米這位作家寫故事的功力------特別是加害人心態和手段的部分,已經讓我到著迷的狀態了。

 


今年又出版這本《無罪之罰》(The Distant Echo),說實話,我的期待幾乎已至沸騰邊緣,在書送到之前,我好想知道這次的兇手又能想出多新、多殘忍的手段,殺害更多什麼特殊原因之下被選中的被害者。------好啦,我承認這樣期待,的確有些變態。

 

 

 


當他理解了在微光中所面對的是什麼,便隨即清醒過來。雖然他只是個即將畢業的醫學系學生,但他一眼便看出這女人身負危及性命的重傷。

 


《無罪之罰》有個看似勉強及格的開頭,四個大學死黨深夜喝醉酒走在雪地上,發現一名女子的屍體,被害女子他們都認識,就是鎮上酒吧的服務生。

 


由於犯罪現場風雪交加,實在想不出有誰、又要如何將被害者屍體搬運到這裡,警方的偵查對象當然是鎖定發現現場又前往報案的四名大學生------畢竟,四個大男孩在派對裡喝得醉醺醺,說不定還有些毒品助興,這時見到平時貌美卻冷若冰霜的被害女服務生,會圍上去糾纏、性侵害、之後再殺人(無論是故意或過失),這也不是說不通的邏輯。

 


因此,警方將這四名大學死黨列為嫌疑人開始展開調查和隔離問訊,偏偏就真的找不到直接證據,四名大學生不清不楚地位彼此作證說再派對上四人都不曾離開過,但是,最有可能就是,四人聯手犯案之後又口供一致、口風甚警。總之,現有的證據無法讓警察逮捕他們,也自然也就無法移送到檢察官那邊起訴。

 


自此,這便成小鎮的一樁未破的殺人懸案,一直到二十五年之後。警方針對特別重大的未破案事件成立一個專門調查小組,加上一名二十七歲自稱是當年死者的死生子出現,表明自己想為母報仇。故事於焉展開………

 

 

 


我可以怪罪薇兒.麥克德米的《人魚之歌》接著《血中之弦》這兩本重口味的書,養壞且養大了我的閱讀胃口嗎?

 


讀著《無罪之罰》時,很是心理變態的我遲遲等不到第二個被害者------因跳河救人而犧牲的警探,我並不列為被害者,畢竟平心而論,他是因為職務需要,進行危險救援工作而喪生的,其實跟謀殺扯不上邊。

 


再就是這名年輕女死者,身上也只有一般常見的刀刃傷、沒有留下精子的性侵害和大量失血導致死亡,就這麼單純,身上就沒有其他特別的虐殺痕跡了。

 


然後漫長的二十五年過去,沒有再出現其他被害人。直到當年這四個大學男生中,一個接一個離奇死亡(不過總共也才兩名死者)。

 

 

 


這讓之前已經被薇兒.麥克德米培養成重度嗜血胃口的我,突然對這本《無罪之罰》一整個覺得索然無味,書中只讀到被懷疑的大學生在校時被莫名的欺負和是之為殺人兇手,然後四人因而漸漸疏遠,罪後各自成家立業,甚至有人離開了蘇格蘭到美國落地生根。

 


這樣的故事,坦白說,我覺得二流小說家就可以編得出來的故事------甚至還可以對四位嫌疑人的心理狀態多做點著墨、多加油添醋,這本書還可以寫得更吸引人一些。

 

 

 


好奇怪薇兒.麥克德米怎麼會突然寫出一本和她平時風格『差很大』的犯罪小說呢?讓我好生失望呀………到底還要繼續follow薇兒.麥克德米的作品嗎?《人魚之歌》和《血中之弦》有可能是她『唯二』的精采滿點的作品,而其他都平庸不堪嗎?

 


嗯,當讀者其實也不容易呢………

 

 

 

 

 

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無罪之罰     The Distant Echo

• 作者:薇兒.麥克德米    Val McDermid
• 譯者:王茵茵
• 出版社:春天出版社
• 出版日期:2012年06月
• ISBN:9789866000065

 

 

 

 

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