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當時,攤商與小販推擠叫賣,古董及垃圾無序地隨興堆疊,一層蓋過一層;我才轉身,約翰就不見了。我愣在原地,陌生人從四面八方穿越、推撞過來。熟悉的焦慮感逐漸升起,我的掌心越來越濕黏,視野邊緣亦有黑影舞動——那些條狀、扭曲的幽靈。醫生表示那只是某種症狀,但對我而言卻無比真實,有血有肉,伸手可及。幽靈越來越多,灰暗的身影徹底佔據我的視線,在那一刻,我驚愕地體認到自己離家有多遠,和我原本為自己設想的人生已然離得好遠好遠。 

 

 


背景是一九五六年的摩洛哥大城坦吉爾,仍屬於法國殖民地,20出頭歲性格柔弱、大學剛畢業的愛麗絲,在新婚丈夫約翰的決定下,搬來這裡居住。性格不堅強,已然失去父母沒有家的愛麗絲,不知道如何面對眼前這片人聲吵雜且繁華炎熱的城市,從小小的不適應,幾乎到要發展成病態的不敢出門;這時,愛麗絲的訪客突然來了,來者是愛麗絲大學四年的室友兼最佳好友露西。個性獨立的露西攢足了紐約到坦吉爾的一路車資,飛塵僕僕來拜訪一年不見的好友,哪知按完電鈴來開門的愛麗絲,對露西的出現不但沒有驚喜,反而退縮成一種驚嚇狀態。愛麗絲與露西在分隔的一年中,到底發生過什麼事,讓彼此關係相疏至此?故事於焉展開......

 

克麗絲汀.曼根(Christine Mangan) 的《愛麗絲的訪客(Tangerine)》對我而言,最後結論是本難以吞咽的故事。整本書以愛麗絲與露西兩人的視角交互敘述,雖然各自描寫心理狀態詳細且另外刻意製造令人不安感,不過感覺就像另一本我同樣無法欣賞的珀拉.霍金斯﹙Paula Hawkins﹚《列車上的女孩﹙The Girl on the Train﹚》那類 、或許可以姑且歸類為「新世代英國年輕女作家驚悚小說」的相關一系列作品那樣,故事架構小小,主述者都帶著嚴重神經質的問題,因而將一件實在不是多了不起的事件,大書特書主述者的心理狀態,企圖營造驚悚氛圍,然而卻失敗地讓讀者感覺沉悶難耐和做作。 

 

一開始還能讀得下《愛麗絲的訪客》,是因為故事的背景年代地點的特殊與兩人在互文中一直提到「讀大學最後一年的那件事」,究竟是怎樣的事,竟讓兩位女主角從閨蜜一夕成為陌生人,讓愛麗絲寧願捨棄倫敦的繁華上流社會生活,也要跟著約翰來到這鄉下中鄉下。另者,想了解摩洛哥的坦吉爾有如何的地方特色,才引起我繼續閱讀的興趣。

 

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