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她閉上眼,一陣陣感恩之情湧遍她疲憊的自我------還有悔恨。她腦中浮現出陽光普照的房間、向陽的牆壁、屋外的月桂樹。這個世界,令她目眩繚亂。她還不想離開。








這個世界,她還不想離開。




讀完美國編劇兼女作家伊麗莎白.斯特勞特﹙Elizabeth Strout﹚的《生活是頭安靜的獸﹙Olive Kitteridge﹚》,坦白講,我很是忍住,要自己不准掉眼淚。




中文繁體版出版社寶瓶文化將書名改取得令人激賞,《生活是頭安靜的獸》,而這隻獸會安靜地依著時光的流過,將人的生命啃食殆盡------無論時間是長是短,也無論這隻獸是用何種方式啃食人生至盡頭。








出版於2008年的原文書名《Olive Kitteridge》,其實就是主要貫穿整本書中的女主角『奧麗芙.基特里奇』的姓名。整個故事以女主角奧麗芙.基特里奇由初老的50多歲寫到進入72歲的老年期。




由於奧麗芙一直擔任小鎮中學教師,因此故事中延伸發展出其他小鎮人們的生活,這些人或多或少都和奧麗芙有關係,親近的好友們、只限於社交接觸的鄰居們、她曾經教導過的小孩們如今已成長為大人、過去有小孩是奧麗芙學生的家長們。




各種年齡性別的配角一一登場,敘述著某一段特定時期的生活價值觀------有人珍惜生活,也有人嘲弄生命。不同境遇給了書中人們不同的生命歷程,每段小故事娓娓道來,對照出每一個生命體的差異。




誰比誰幸運?生活是可以比較的嗎?端看讀者自己如何解讀。








我說自己在閱讀伊麗莎白.斯特勞特的《生活是頭安靜的獸》想落淚,其實是時間序來到了書中後段的時候,與女主角奧麗芙共同走過漫長40多年婚姻生活、並且共同撫育一位現年30多歲的獨生子的丈夫亨利因嚴重腦中風住進安養院之後,雖然自己身體仍然健康,但丈夫的倒下讓奧麗芙不得不去思考,其實,死亡已經距離她不遠了。




那麼是何時?會以怎樣的方式離開人世呢?能不能按照自己的自由意志選擇何時死亡?和如何死亡嗎?




最近我的生命經驗讓我覺得,簽什麼放棄急救申明書、安寧緩和治療同意書等等之類事情,本質是無意義且可笑的;那是現在健康的你,在為自己的未來編織一個莫名的美夢。但你永遠不會知道,最後是什麼狀況讓你離開人世------天災意外、人為意外、急性生病、慢性生病、拖了很久的癌症、或是發現罹癌後幾天內立刻死亡的癌症……。死亡用各式各樣不同的型式降臨,而大部分不會是你所希望的那種所謂『好死』或『善終』。




我很記得母親在停止服用抗癌標靶藥物三個月之後的某一天問我:「不是不吃藥馬上就會死了嗎?為什麼我還活著?」當時的我不知道如何回答她這個問題。關於母親的終將離去,我們母女倆是有共識的;但,多久?會病到怎樣程度?沒有任何醫學或科學能給我們任何肯定的答案。




我只能勉力撐住自己的情緒,已經無多餘的力氣去問她:「媽媽,妳問這句話的意思是想死?還是怕死?」




伊麗莎白.斯特勞特的《生活是頭安靜的獸》,讀女主角奧麗芙自身與身邊其他人的故事,我回頭想,當時母親的想法也許某個程度是接近老年的奧麗芙對生活與生命的想法的。




其實她們也弄不清楚當下已經是老年人的自己究竟是想死?抑或怕死?




這個世界,她還不想離開。但,這個生活的獸正默默地啃食她的生命。如何啃食?何時啃食完畢都由不得任何人作主。








關於生活與生命我是這樣想的,母親因為有我這個女兒的存在,因此讓她不忍離開;而我正因為親眼見到母親的選擇,所以我沒有生養子女,我希望自己走得無牽無掛,而且可以在我想走時就順利離開。




談到生活與生命,很沉重。而閱讀伊麗莎白.斯特勞特的《生活是頭安靜的獸》,可以在書中文字流動間去思索生命與生活的意義。人們都需要緩慢、安靜地閱讀後,重新審視自己的人生觀。



 

 

 

 

 

 

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生活是頭安靜的獸     Olive Kitteridge



•    作者:伊麗莎白.斯特勞特   Elizabeth Strout   @  2008
•    譯者:張芸
•    出版社:寶瓶文化   
•    出版日期:2016/09/19
•    語言:繁體中文
•    ISBN:9789864060658
•    規格:平裝 / 320 頁
•    出版地:台灣
•    本書分類:文學小說> 翻譯文學> 美國文學




 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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