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書名:瓦特希普高原
譯自:Watership down
作者:理察‧亞當斯(Richard Adams)
譯者:徐興
出版:高寶國際
發行:2010年 9月
ISBN:978-986-185-454-0




在打開書本之前,請您先欣賞一下封面,然後静下心來想一想,野兔長得什麼樣子?野兔有哪些可愛或有趣的動作呢?
時而輕快隨意到處蹦蹦跳跳、時而停下來啃啃青草、時而兩耳直立,鼻子一掀一掀地嗅個不停、時而神經質地站直了身子向四周張望,有時又被細微的風吹草動嚇得一咕嚕地衝進地洞裡躲起來。
腦海中光想著這些畫面,就不禁令人想微笑,兔子是多麼討人喜歡的小動物啊!

但是《瓦特希普高原》裡的主角兔子們,大部分的時間可沒辦法如此悠哉,因為他們想找到心目中的理想家園,為了這個目標,兔子們先要拔山涉水,再經歷一番冒險犯難,克服重重阻礙和挑戰,才能達成這個美麗的夢想。

也因此,閱讀完《瓦特希普高原》之後,第一個讓我聯想到的並不是《奧德賽》;我反而覺得這群可愛又勇敢的兔子們,比較像十七世紀初由英國搭船冒險犯難,抵達美國新大陸開墾拓荒的清教徒移民.。
  
就如同當初的移民者一樣,這群勇於踏上前方未知路程的兔子們,其實各有各的原因想離開:
● 小五----單純只是預感到將有厄運降臨在桑德福兔場,所以恨不得趕緊呼喚所有的兔子們離開。
● 榛果----身為小五的親哥哥,這時『他不相信小五的說法,卻又不敢不相信』,於是也唯有情義相挺,支持並且陪伴小五實現離開桑德福兔場。
● 黑苺----我個人覺得他離開的理由最實際、也最理性;黑苺察覺到兔場裡公兔太多,而且只有能擠身歐斯拉之列、身強體狀的大兔子,才有可能獲得母兔子的青睞。所以雖然內心恐懼,還是決定冒險一試離開兔場。
● 小瓦罐----他其實是一隻身材瘦小又膽小的兔子,卻因為是小五的『麻吉』(交友不慎?),因為拒絕不了小五和榛果一整天的勸說,只好不得已答應離開。
● 婆婆纳和橡實----簡而言之,就是兩個不知天高地厚的年輕小伙子,只因為好奇就莫名其妙地跟著離開兔場。
● 蒲公英、霍克比、鼠李、長毛和阿銀----他們則都是很典型的,對目前所處地位階級或對受到的待遇不滿意,期待藉著離開舊有不平等的兔場,尋找一個平等的新樂園。

於是這10隻體型、年齡、專長和弱點各有不同,就連個性也完全迥異的兔子們,憑藉著小五預感的指引,在榛果的領導之下,開始出發尋找新故鄉了。


離開原野的頭一天,兔子們第一次進入完全陌生的樹林;樹林裡各種不曾認識的動植物、傳說中的危險天敵、甚至不知名的聲音,對這群首次離開兔場的兔子們而言,都是恐怖的經驗,更不用說,這還是他們有生以來走過最遙遠的路程呢!  
好不容易走到河邊,兔子們想休息一下、歇個腳、啃啃青草,哪知道突然冒出一隻兇惡的大狗,逼得這群快累癱了的兔子們,首次相互扶持、相互幫助,有驚無險地度過河流,抵達安全的對岸。
這也是他們第一次意識到自己是一群團隊,唯有充分發揮團隊互助精神,各自無私地對其他兔子展現自己專長,大家才可能平安地繼續走下去。
 
走著走著,小五神奇的第六感又告訴他:兔子們將進入一種很奇怪、且難以說明的『霧靄』中,他們將有可能因而心思受到矇蔽,甚至迷失方向。小五好想趕快離開這片他心中的『不祥之地』,但是展現在他們眼前的,卻是一片富饒的青草地和一群親切的兔子群,況且這群兔子們還熱情地邀請他們在此定居。
小五的預感難道有錯嗎?經過長途跋涉和一路的擔驚受怕,在其他兔子們的眼中,這裡應該就是他們想尋找的兔子樂園了吧!誰還想離開啊?當然不想!
到底真正的兔場在哪裡啊?


在這本書中,經常可以看到作者對兔子們或者其他配角動物們一舉一動的描述,對照起平時看【Discovery】或【動物星球頻道】留下的印象,居然非常相似。作者一定很熱愛大自然,才能對動物的描寫如此生動,有時令人緊張,有時令人發噱。

我覺得《瓦特希普高原》不只是一本童書,它應該是屬於老少咸宜的書,因為書中想告訴讀者的除了勇氣以外,還有更多團隊相處應該發揮的可貴道德。
好比:榛果用智慧讓長毛和其他兔子對他產生向心力和敬佩,進而成為一位充滿領導魅力且有擔當的酋長。又好比過程中,長毛和阿銀知道自己身強體壯,因此每每有危險任務時就會義無反顧地挑起責任。
擅長以說故事的方式提振士氣的蒲公英,也是團隊中不可缺少的一份子,若不是他一個又一個故事帶給大家希望,兔子們又怎麼可能找到最終的幸福呢?就連小瓦罐,看似弱小無力,卻總是忠心耿耿地追隨榛果行動,從不問會不會有危險。
倒是小五…….我其實很想跟小五說,還好你是不是人類,否則早在桑德福兔場就會被當成巫師或巫婆,被判個妖言惑眾的罪名,活活燒死了。



最後要謝謝高寶書版給我人生中第一次的試讀經驗,這真是一次有趣的挑戰。

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